Saturday, June 17, 2017


Take Nothing Seriously

Georges Fourest (1864-1945), quoted in Histoires littéraires, vol. XVIII, n69 (Janvier-Février-Mars 2017) 173-174 (tr. Ian Jackson):
Take nothing seriously: not yourself, nor others, nor anything in this world or in the next; — consider art (no capital A) to be neither a business (which is vile) nor a "priesthood" (which is naïve) but simply a pastime less absorbing than bridge, less demeaning than lotto: — aim to achieve perfection in things that are difficult and useless, remember that a writer will never be the equal of a clown, a juggler or a tightrope walker, and do not allow a day to pass without meditating on this declaration of our distant ancestor Malherbe: "A great poet is of no more use to the state than a good player at skittles" — spend as little time as possible with your contemporaries and try to live as comfortably as possible while working as little as possible. Take pains always to seem happy: this will annoy your friends.

Ne prends au sérieux ni toi ni les autres ni rien en ce monde ou dans l'autre; — ne vois dans l'art (sans A majuscule) ni un commerce ce qui est vil, ni un «sacerdoce» ce qui est niais mais simplement un jeu moins absorbant que le bridge moins abrutissant que le loto; — efforce-toi de faire dans la perfection des choses difficiles et inutiles, souviens-toi qu'un écrivain ne sera jamais l'égal d'un clown, d'un jongleur ou d'un équilibriste et ne laisse jamais passer un jour sans méditer cette sentence de notre vieil ancêtre Malherbe: «Un grand poète n'est pas plus utile à l'État qu'un très bon joueur de quilles»; — fréquente le moins possible tes contemporains et tâche de vivre le plus confortablement possible en travaillant le moins possible. Aie soin de paraître toujours heureux: cela vexera tes amis.
The quotation from Malherbe can be found in "Vie de Mr de Malherbe par Mr de Racan," in Oeuvres de Malherbe, ed. L. Lalanne, Tome I (Paris: Hachette, 1862), pp. lxiii-lxxxviii (at lxxvii).

Hat tip: Ian Jackson.

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