Tuesday, May 10, 2016


To Know Only One Thing

Alberto Savinio (1891-1952), Nuova enciclopedia (Milan: Adelphi Edizioni, 1977), p. 105 (my translation):
The aim of culture is chiefly to make many things known. The more things are known, the less importance is given to each individual thing: less faith, less absolute faith. To know many things means to judge more freely and therefore better. The fewer things are known, the more it is believed that only those things exist, only those matter, only those are important. This leads to fanaticism, that is to know only one thing and thus to believe, to have faith only in that. Cf. the Germans and their disposition towards specialization. Fanaticism, too, is a kind of specialization.

La cultura ha principalmente lo scopo di far conoscere molte cose. Più cose si conoscono, meno importanza si dà a ciascuna cosa: meno fede, meno fede assoluta. Conoscere molte cose significa giudicarle più liberamente e dunque meglio. Meno cose si conoscono, più si crede che soltanto quelle esistono, soltanto quelle contano, soltanto quelle hanno importanza. Si arriva così al fanatismo, ossia a conoscere una sola cosa e dunque a credere, ad avere fede soltanto in quella. Cfr. i tedeschi che sono portati alla specializzazione. Anche il fanatismo è una specializzazione.
Hat tip: Ian Jackson.

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