Friday, January 13, 2017


Serpent's Tooth

Charles Baudelaire (1821-1857), "L'Avertisseur," tr. Francis Scarfe:
Every man worthy of the name has, in his heart, a yellow Serpent, set there as on a throne, and which, if he says 'I will!' replies: 'No.'

Plunge your eyes into the unmoving eyes of satyresses and nixies, and the Tooth says: 'Think of your duty!'

Whether you make children or plant trees, or polish verses, or sculpt marbles, the Tooth says: 'Will you be alive, this night?'

Whatever he undertakes or hopes, man never lives a moment without enduring the insufferable Viper's warning.
In French:
Tout homme digne de ce nom
A dans le coeur un Serpent jaune,
Installé comme sur un trône,
Qui, s'il dit: «Je veux,» répond: «Non!»

Plonge tes yeux dans les yeux fixes
Des Satyresses ou des Nixes,
La Dent dit: «Pense à ton devoir!»

Fais des enfants, plante des arbres,
Polis des vers, sculpte des marbres,
La Dent dit: «Vivras-tu ce soir?»

Quoi qu'il ébauche ou qu'il espère,
L'homme ne vit pas un moment
Sans subir l'avertissement
De l'insupportable Vipère.

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