Thursday, May 12, 2022


Two Tendencies

Victor Klemperer (1881-1960), The Language of the Third Reich. LTI – Lingua Tertii Imperii: A Philologist's Notebook, tr. Martin Brady (2000; rpt. London: Continuum, 2006), pp. 69-70:
In every revolution, be it political, social, artistic or literary in nature, there are always two principles at work: on the one hand the appetite for the new, whereby the total contrast with what was previously valid is swiftly stressed, and on the other the need to connect with the past, to use tradition as a defence. What one is doing isn't absolutely new, rather it is a return to those things which the foregoing age had shamefully rejected, a return to humanity, the nation, morality or the true nature of art, and so on. Both tendencies are manifest in naming and renaming.

In jeder Revolution, ob sie nun Politisches und Soziales betrifft oder die Kunst oder die Literatur, sind immer zwei Tendenzen wirksam: einmal der Wille zum völlig Neuen, wobei der Gegensatz zu dem bisher Gültigen schroff betont wird, sodann aber auch das Bedürfnis nach Anknüpfung, nach rechtfertigender Tradition. Man ist nicht absolut neu, man kehrt zurück zu dem, wogegen die abzulösende Epoche gesündigt hat, zurück zur Menschheit oder zur Nation oder zur Sittlichkeit oder zum wahren Wesen der Kunst, usw., usw. Beide Tendenzen zeigen sich deutlich in Namengebungen und Umbenennungen.

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