Friday, May 08, 2015


A Picture of the Human Person

Gustave Flaubert, letter to Louise Colet (December 13, 1846; tr. A.W. Evans):
As if all the putrefactions and all the infections that have preceded our birth and that will resume possession of us after our death were not enough, we are, during our life, nothing but successive corruption and putrefaction, alternating with one another and encroaching upon one another. To-day we lose a tooth, to-morrow a hair; a wound opens, an abscess is formed, you are blistered or prodded with needles. Add to this corns on your feet, vile natural odours, secretions of every sort and of every flavour, and there you have no very exciting picture of the human person.

Comme si ce n'était pas assez de toutes les pourritures et de toutes les infections qui ont précédé notre naissance et qui nous reprendront à notre mort, nous ne sommes pendant notre vie que corruption et putréfaction successives, alternatives, envahissantes l'une sur l'autre. Aujourd'hui on perd une dent, demain un cheveu, une plaie s’ouvre, un abcès se forme, on vous met des vésicatoires, on vous pose des sétons. Qu'on ajoute à cela les cors aux pieds, les mauvaises odeurs naturelles, les sécrétions de toute espèce et de toute saveur, ça ne laisse pas que de faire un tableau fort excitant de la personne humaine.

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